25 de abril de 2015

Por que pessoas mais velhas têm mais dificuldade para dormir?

(FOTO: FLICKR/CREATIVE COMMONS/ IGOR VTORNICK)

Perda de neurônios em uma região do cérebro pode explicar a insônia em idosos

ua avó vive reclamando que não consegue dormir direito (por mais que ela viva 'pescando' na poltrona da sala)? Uma nova pesquisa pode explicar a dificuldade de idosos de dormir por longos períodos. De acordo com o estudo, conduzido na Universidade de Toronto, uma pessoa de 70 anos dorme, em média, uma hora a menos por noite do que alguém na casa dos 20 anos. E isso é preocupante.

A perda de sono, ou o sono fragmentado, é associado com um grande número de problemas de saúde, incluindo disfunções cognitivas, aumento de pressão de sangue, doenças vasculares e até diabetes do tipo 2. E a perda de neurônios em uma região do cérebro pode estar por trás de todo esse problema.

Experimentos anteriores mostraram que animais com menos neurônios no núcleo pre-óptico ventrolateral dormiam até 50% a menos. E existe um grupo de células no cérebro humano que fica em uma localização similar e possui o mesmo neurotransmissor inibidor, a galanina. A hipótese, então, é que essa região no núcleo intermediário também é capaz de interferir no sono, da mesma forma que em outros animais.

Para comprovar essa teoria, cientistas analisaram dados obtidos através de exames no cérebro de mais de mil pessoas que eram examinadas desde os 65 anos até o suas mortes (que aconteciam, em média, por volta dos 89 anos). E a descoberta foi que, quanto menos neurônios havia naquela região cerebral específica, mais fragmentado o sono se tornava.

Esse fato é importante não apenas para buscar oferecer uma maior qualidade de sono para idosos. Como menos neurônios nessa área também foram associados com o desenvolvimento de Alzheimer, estudar a perda desse material pode oferecer pistas para desacelerar a progressão da doença.



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